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メタバースについて

メタバースとは?

メタバースとは、仮想空間自体やそこでコミュニケーションが行えるサービス・プロダクト全般を指す言葉。

現実世界の自分を仮想空間のアバターに託し、VRのヘッドセット等を利用して(利用しない場合も)バーチャルオフィスやリモート会議、チャット、ゲームなどを行います。

現実の一部をそっくりそのままデジタルに複製する「デジタルツイン」を拡張した「ミラーワールド」で現実に影響するコミュニケーションや経済活動を行うこともできるとされています。

身近なもので例えるとゲームの「フォートナイト」や「どうぶつの森」などもメタバースと言えます。

なぜメタバースは注目されている?

①コロナ禍によって、コミュニケーション手段のデジタル化が進んだ

新型コロナウイルス感染症の影響により、現実に人が集まるイベントが中止になったり、開催にあたって厳しい制限がかけられたりしました。また、テレワークが進み、人々が外出する機会も急減しました。それに伴い進行したのが、コミュニケーション手段のデジタル化です。コロナ禍以降、オンライン会議ツールやチャットツールを使う人が一気に増えましたが、メタバースもその延長線上にあるといえます。

メタバースであれば、現実に人が集まらない状態でイベントを開催したり、ビジネス上のコミュニケーションを簡単に増やしたりすることが可能です。

VR技術が進化した

初期のVRゴーグルは非常に重く、3次元空間の表現もそれほどレベルの高いものではありませんでした。しかし、近年はゴーグルの軽量化、ワイヤレスなど、VR技術が進化しています。また、視覚体験や身ぶり手ぶり、顔の表情など、アバターの操作によって現実に近いコミュニケーションを行えるようになってきました。VRを使ったコンテンツやサービスのクオリティが向上したことも、メタバースが注目されている要因といえます。

NFTブームの影響

NFTとはNon-Fungible Tokenの略で、日本語では「非代替性トークン」と呼ばれています。わかりやすくいうと、「偽造や複製ができない、鑑定書つきのデジタルデータ」です。2021年は、NFT市場が急速に拡大しました。

従来のデジタルデータは、簡単にコピーされたり改ざんされてしまったりする可能性がありました。しかし、NFTを活用すれば容易に改ざんできず、唯一性を証明できます。ですから、安全に所有や売買ができるのです。NFTとメタバースを組み合わせれば、仮想空間上でも大規模な経済活動が行えるようになるのではないかと期待されています。

メタバースのメリットとデメリット

メタバースのメリット1つめ

仮想空間を通して非日常的な体験ができることです。

例えば、メタバース内でVtuberと交流することやアバターを動物にすること、南極・北極など世界各地を移動できることなど、リアルの世界では味わえない非現実的体験を楽しめるのもメタバースならではの良さです。

メタバースのメリット2つめ

離れている人同士で気軽にコミュニケーションできる点です。

メタバース内では、離れた距離に住んでいる人とも簡単にコミュニケーションをとることができます。例えば、北海道と沖縄に住んでいる人同士が直接会うには、飛行機を利用するなど障壁になり得るものがいくつか存在します。しかし、メタバース内であれば、それぞれの拠点から仮想空間内へアクセスするだけで会えるため、気軽に交流できます。また、メタバースはアバター同士の接触が基本です。人と直接会って話すことに苦手意識を持っている人でも、コミュニケーションを容易に行いやすいと言われています。

メタバースのメリット3つめ

コストカット実現につながることです。

リアルの店舗やオフィスをメタバース内に作り出せば、賃料や光熱費といった固定費が不要となります。メタバースの導入費用に大きな費用を要しても、長い目で見てコストカットにつながる場合もあるでしょう。また、メタバースを用いて新しいビジネスが生まれることや投資などで稼げる可能があることもメタバースのメリットと言われています。

メタバースのデメリットとして言われているのは、新しい分野だからこそ導入のハードルが高いことです。

メタバースを楽しむためには、高額なVR機器やハイスペックなパソコンを買い揃える必要があります。最初の導入にハードルを感じる場合が多いと言えます。また、仮想世界にはまったがゆえに依存症になることや現実でのコミュニケーションが難しくなることも懸念されています。

メタバースについていかがだったでしょうか。

メタバースの技術やサービスが発展していくにつれて現実の生活の一部が仮想空間上に置き換わっていく可能性があります。一方で、大勢の人々が参加するとなると、包括的なルールが必要となることがありますがまだメタバース関連の法律などの整備が行われていないので今後の動きにも目が離せません。

今後「レディープレイヤーワン」のような映画の世界も近いうちにくるのではないかとワクワクしています!

メタバースはどのように進化、普及していくのでしょうか。今後の展開に注目です!

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